fabrication artisanale de bijoux en argent massif
village des artisans Karen


Le Village Karen



 

Les Karen sont un groupe ethnique d'Asie du Sud-est et ils sont environs 5 à 6 millions d'individus.

Il y a 5 grands groupes Karen, et trois langues. 

Ils vivent principalement en Birmanie et Thaïlande. Les karen, originaires de Birmanie, ont longtemps combattu la dictature de la junte birmane et beaucoup ont trouvé refuge en Thaïlande .. La plus longue guérilla de l'histoire, qui durait depuis les années 50 semble enfin arrivée à son terme, une bonne partie des groupes armés ont déjà déposé les armes. 

Huay Tom ou "Thuay tom" ou "Kuay Tom"!? Au choix suivant les panneaux
Huay Tom ou "Thuay tom" ou "Kuay Tom"!? Au choix suivant les panneaux

Le village Karen des artisans se nomme de Huay Tom,

il se situe dans la province de Lamphun, au Nord de la Thaïlande, et compte environs 5000 habitants qui sont pour la plupart des Karen Sg'aw et Pow Bouddhistes.


Huay Tom et ses bijoux en argent pur

Mr.Ecochaï, artisan Karen
Mr.Ecochaï, artisan Karen

    Huay Tom a profité d'un programme de la Reine de Thaïlande, qui avait pour but  de promouvoir l'artisanat et la culture des peuples des montagnes. Mr Ecochaï, présent dans ce village et qui savait l'Art de la fabrication des bijoux en argent transmit de père en fils, avec deux autres compatriotes artisans, fut à l'origine de cette belle histoire.

 

    Il faut savoir que les Karens de Huay Tom selon la tradition, travaillent l'argent pur, soit 99%. 

Absolument sans mélange! La soudure seule, s'il y en a, est un alliage composé de 60% d'argent et de 40% de cuivre.

Avant, toutes les tribus du triangle d'or  travaillaient pur ce métal qu'ils affectionnent tant, lui prêtant des pouvoirs protecteurs et vertus médicinales.

 Presque pas de moulage, tout les bijoux sont réalisés en découpe, frappe, enfoncement, torsion, tressage et soudure grâce la maîtrise de techniques millénaires.  

 

Ce village compte entre 60 et 70 personnes travaillant à la fabrication des bijoux en argent traditionnels et aux créations contemporaines.

Chaque orfèvre emploie 5 à 10 ouvriers, le plus souvent de la famille proche. 

Chaque famille a sa spécialité et ses modèles. 

 

    Les Karen de Huay Tom sont la dernière expression vivante de ce patrimoine de l'humanité

artisanat Karen, bijoux en argent
artisanat Karen, bijoux en argent

 

Ils ont commencé par fabriquer des perles, de petits pendentifs, des fermoirs,

puis ont réalisé les bijoux traditionnels des tribus alentours (Hmong, Yao, Lanten, etc) , tout en respectant les techniques de fabrication transmises de génération en génération.

 

C'est grâce aux artisans de ce village que cet art des bijoux en argent des tribus du triangle d'or, est un art vivant aujourd'hui et n'a pas disparu.

 

Les artisans que l'on peut encore trouver en chine, Birmanie, Vietnam, Laos ou dans d'autres régions de Thaïlande ne travaillent plus l'argent pur et leurs petites productions sont restreintes à la vente locale

 

Certains fabricants affirment qu'il est impossible de travailler l'or et l'argent pur, pourtant les civilisations anciennes l'ont fait durant des siècles,

et les Karen continuent à perpétuer cette tradition.

Ce qui ne nous empêche pas de faire tester régulièrement les bijoux.

En revanche il est vrai que réaliser de très fines pièces en argent pur, n'est effectivement pas valable, car trop fragile .

 

C'est pourquoi pour certaines boucles d'oreilles qui ont besoin de fines attaches, itsara utilise des fermoirs en argent 925 pour les petits crochets, et uniquement dans ce cas.



Les Karen de Huay Tom sont des Bouddhistes fervents qui ont à coeur de préserver les traditions. Intègres ils sont pour la plupart végétariens au village, et l'alcool et la cigarette ne sont pas les bienvenus.. Pourtant dans certains villages Karen, tout le monde fument, y compris les femmes.

 

Mais ce village est différent car Huay Tom aussi est un lieu saint..


Huay Tom et Le moine vénéré: Kruba Wong


les 3 krubas .
les 3 krubas .

    Au nord de la Thaïlande, vous verrez souvent ces 3 statues. Ce sont les 3 moines krubas.

 

Tout d'abord il eu le maître, Kruba Syee Wichaï,

suivirent ses deux disciples: Kruba Khao Pi et Kruba Wong.

 

Ces moines sont vénérés pour leur ascétisme et leurs pouvoirs paranormaux par les Karen, mais aussi par tous les bouddhistes.

 

 

Kruba Wong, qui passa une partie de sa vie et la fin de ses jours au village, a fait beaucoup pour les karen. Il les a accueilli, fatigués et traumatisés par la fuite de la junte militaire birmane et leurs a offert sa protection.

                                            

Wat pra phuttabat Huay Tom
Wat pra phuttabat Huay Tom

    

 

 

 

 

Le temple de Huay Tom, nommé Wat pra phuttabat Huay Tom est un projet royal et se trouve sous sa protection. Le corps de Kruba Wong momifié y repose. De son vivant, le roi lui-même venait se prosterner à ses pieds. Cela explique la construction du temple, la puissance particulière du bouddhisme des gens de Huay Tom et leur fierté.

 

                    C'est un haut lieu de pèlerinage pour tous les bouddhistes

 

 

 

La légende dit qu'il y avait là, avant, un village Thaï. Une nuit, un tremblement de terre fit beaucoup de morts, et cet évènement fut imputé aux Naths (nom donnés à certains esprits dans les croyances animistes d'Asie), ce qui les chassa de ce lieu.

Depuis, cet endroit est maudit la nuit pour les Thaïlandais,

Ils viennent au temple le jour, et s'en vont dormir ailleurs lorsque la nuit arrive. 

 


Les Karen et nous


village karen, www.itsara.net

C'est en 2003 que nous avons fait la connaissance de la tribu Karen, dans le village de Wat Chan, accessible à l'époque après plusieurs heures de piste. Nous désirions connaître les techniques de teintures naturelles et nous avons suivi la professeur d'Anglais du village, la seule à parler anglais et qui s'était gentiment proposé de nous héberger. Nous y sommes donc resté deux mois pour teindre notre collection de vêtements en coton naturel filé et tissé main en Issan (région bordant le Laos) que nous vendions à l'époque.

De plus en plus attiré par l'artisanat et les ethnies du triangle d'or, nous avons découvert cette magnifique collection de bijoux en argent, et ce savoir faire exceptionnel. Et plus nous en savions, plus notre attachement était fort. De fil en aiguille, nous avons basculé. D'un mètre sur le stand, nous avons rapidement fait plus que ça. Aujourd'hui nous sommes fiers de proposer une des plus belles collections de bijoux Karen.


L'autre artisanat: le Tissage


 

 

Comme dans tout les villages Karen, pratiquement toutes les femmes savent filer, teindre et tisser leurs vêtements traditionnels.

A Huay Tom, il y a également un endroit destiné aux femmes ou vous pouvez aller les voir tisser et leur acheter des vêtements et sacs traditionnels Karen. N'hésitez pas elles sont très sympas. Mais comme tout le monde au village, ne parlent pas un brin d'Anglais.

Petite leçon de tissage traditionnel